retail | 4 min

Plast- vs. papemballage

Genanvendelig plast kontra genanvendt: Diskussionen er ikke sort/hvid

 

Plastemballageindustrien har ændret sig meget og er stadig under mærkbar udvikling. Samtidig er gennemsigtighed yderst vigtigt. Der skal skelnes tydeligt mellem genanvendelig og genanvendt. For gennemsnitsdanskeren er disse betegnelser (eller bør være) synonymer. Genanvendelig plast bliver dog ikke nødvendigvis genanvendt.

Trekantssymbolerne med pile betyder for de fleste af os, at materialet er genanvendeligt, hvilket giver indtryk af, at plasten bliver genanvendt. Disse symboler har dog aldrig været beregnet til at garantere genanvendelse over for forbrugeren, men til at hjælpe genvindingsanlæg med at sortere forskellige typer plast. Det afhænger af stedet, hvilke forskellige plasttyper der kan godkendes i affaldshåndteringssystemet. Forbrugere bliver som følge heraf forvirrede eller vildledt, og emballageindustrien har ikke være tilstrækkelig åben omkring det.

 

 

Genanvendelse er naturligvis bedre, end at vi forurener verdenshavene med kemikalier. Nogle gange er det dog mere energiintensivt at genanvende særlige typer plast. Nogle materialer, såsom madposer og polystyren, er teknisk set genanvendelige, men bliver sandsynligvis aldrig genanvendt. Det er usikkert, hvorvidt det faktisk er bedre for miljøet at genanvende dem på grund af de større mængder CO2-emissioner, der er forbundet med transporten, og deres letvægtige karakter. Det kan kræve en afvejning af CO2-emissioner og genanvendelighed – skal vi vælge mellem at begrænse klimaforandringerne og lade havene være fri for plast?

Særligt for poserne gælder det, at kun et par anlæg i verden har udstyret til at genanvende dem. Fragten af disse materialer til den anden side af jorden med det ene formål at genanvende dem ville generere et større CO2-fodaftryk, for slet ikke at nævne meromkostningerne. Bliver genanvendelse selvødelæggende på dette stadie? Det kan i sandhed være meget svært at vide, hvad der er bedst at gøre, for der er ikke nogen måde, hvorpå vi kan måle og sammenligne resultatet nøjagtigt. Derfor produceres der selv i dag megen plast, som dårlig nok kan genanvendes.

november 25, 2019

Holder plast virkelig for evigt?

Cirka en tredjedel af al produceret plast siver ud i vores økosystemer, hvor det kan blive hængende i flere hundrede år. Heldigvis er der ikke kun mørke og dystre udsigter. Fortællingen om plast er nuanceret, og det er løsningerne også. Det er det, som store varemærker og detailkæder begynder at forstå: Løsningen på en mere bæredygtig og innovativ fremtid er adskillige forskellige kombinerede initiativer, og hvert eneste lille initiativ tæller. Det giver ikke megen mening at genanvende i blinde, eftersom der for nogle typer plast simpelthen ikke er noget marked. Hvem der skal bruge den genanvendte plast, når vi producerer den, er fortsat en kæmpe udfordring.

Der findes mange prisværdige initiativer, såsom TerraCycle, som genanvender plast, der ikke tidligere var genanvendeligt. Det er et godt initiativ, som har partnerskaber med nogle meget kendte varemærker, men det resulterer i downcycling til plast i ringere kvalitet. Spørgsmålet, vi bør stille os selv, er, om genanvendelse er den eneste løsning, og det er det selvfølgelig ikke. Når alt kommer til alt, bør vi investere i løsninger af højere kvalitet, såsom "plastic recracking", hvor man udvinder olien fra plasten og bruger den som energikilde.

Ifølge rapporten fra 2017, 'The New Plastics Economy: Catalysing Action', udviklet af Det Verdensøkonomiske Forum, skal vi skabe et fundament for en mere cirkulær økonomi, hvor vi ikke tillader, at plast ender som affald eller forurening. Den foreslår en handleplan med opbakning fra mere end 40 brancheførende virksomheder, hvor man løfter genanvendelsen af plastemballage op til 70 %, mens man sigter efter 30 % innovation og nyt design.

“Vi skal snarest transformere de globale materialestrømme for plastemballage, hvis vi vil fortsætte med at høste fordelene ved dette alsidige materiale [...]."”

Quote: Paul Polman, CEO, Unilever

Til det formål er der behov for tre strategier til at transformere den globale plastemballageindustri. For det første er vi nødt til at eliminere al problematisk og unødig plast med markant mere genanvendelse og forbedring af plastens kvalitet. Ellen MacArthur-fonden siger, at "uden grundlæggende designændringer og innovation vil cirka 30 % plastemballage aldrig blive genbrugt eller genanvendt." Fonden opfordrer virksomheder til at udforske nye teknologier, såsom kemisk genvinding, oparbejde plastemballage, som i øjeblikket ikke er genanvendeligt, til ny plast eller arbejde for komposterbar emballage. For det andet giver genanvendelsen af plast en økonomisk gunstig mulighed for mindst 20 % plastemballage.

Derfor er vi nødt til at introducere innovative emballagestrategier for at sikre, at den plast, vi har et reelt behov for, kan genbruges, er genanvendelig eller komposterbar. Derudover skal vi udvikle nye cirkulære modeller, hvori genanvendelig emballage erstatter engangsemballage. For det tredje er vi nødt til at cirkulere alle de plastvarer, vi bruger, og udnytte emballagen bedre, så den forbliver i økonomisk cirkulation og uden for miljøet. Nye emballagedesign samt systemer, der håndterer emballagen efter brug, kan styrke genanvendelse som et økonomisk gunstigt alternativ til affaldsdeponering, forbrænding samt energiudnyttelse til de resterende 50 % plastemballage.

Papemballage som den hellige gral

Emballageindustrien er nødt til bevidst at vælge smartere emballage, og heri kan pap utvivlsomt spille en kæmpe rolle. Nogle ændringer er lige ud af landevejen:

Hurtige resultater

I de fleste tilfælde er plastløsninger komplekse, men der findes relativt nemme, bæredygtige løsninger. Her er nogle af DS Smiths anbefalinger til hurtige løsninger:

  • Krympeemballering

En meget oplagt og unødig brug af plast er krympeemballering af flasker og dåser. Sæt en stopper for det. Den har ingen reelle fordele i forhold til bølgepapkasser og kan nemt fjernes fra designet med enkle ændringer af kassen.

  • Plastbakker

Frugt og grøntsager transporteres ofte i plastbakker. Den plast, der anvendes til bakker i øjeblikket, er en af de mindst genanvendelige. Plastbakker kan nemt erstattes af papirbakker, og snart bliver der også udviklet alternativer til strækfilm.

  • Polystyren

Materialet er letvægtigt, men genanvendelsen af det er ikke særligt økonomisk holdbar. Polystyren forsvinder formentlig i løbet af de næste ti år. Du kan fjerne det helt ved at bruge den rette størrelse papemballage med ordentlige beskyttende egenskaber – det står helt klart.

  • Materialer til emballagefyld inden for e-handel

Bobleplast eller poser er alle fremstillet af fleksibel folie, men deres genanvendelsesgrad ligger kun mellem 7-15 %. Dette kan nemt udbedres: bølgeformet boblepap og emballage i den rette størrelse.

Som sagt findes der ikke én enkel løsning, der forhindrer plast i at forurene havene. Pap er ikke den hellige gral – som du måske allerede ved, er det som regel mere komplekst end som så – men vi bør prøve at bruge det oftere. Der er nogle spændende nye materialer med bølgepap, såsom fuldt komposterbar folie eller innovationer, der anvender pap på en helt ny måde. Tag for eksempel engangskrus. Selvom vi alle ved, at det er bedre for miljøet at bruge et genanvendeligt krus, bruger mange af os det alligevel ikke. DS Smith lancerede et system til indsamling og genanvendelse af engangskrus fra engelske virksomheder med en specialdesignet indsamlingsboks i pap, hvormed flere hundrede millioner krus kan genanvendes hvert år.

Vil du gerne vide mere om, hvordan DS Smith takler udskiftningen af plast? Tag et kig i vores whitepaper herunder.