<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=424070995020905&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
e-commerce | 4 min

Opakowania plastikowe vs tektura falista

marca 23, 2020

Plastik nadający się do recyklingu vs tektura falista: temat pełen niejasności

Branża opakowań plastikowych bardzo się zmieniła i wciąż ewoluuje. Kluczową kwestią jest jednak jeszcze większa transparentność. Należy wyraźnie oddzielić pojęcie „nadający się do recyklingu” od „pochodzący z recyklingu”. W obiegowej opinii pojęcia te oznaczają (lub powinny oznaczać) to samo. Prawda jest jednak taka, że plastik nadający się do recyklingu wcale nie musi być mu poddany. Symbol biegnących wkoło strzałek dla większości z nas oznacza recykling; sprawia to mylne wrażenie, że ten plastik jest automatycznie poddawany recyklingowi. W rzeczywistości rolą tych symboli nigdy nie było zagwarantowanie konsumentowi, że produkt zostanie przetworzony; ich zadaniem jest ułatwienie pracy firmom sortującym różne rodzaje opakowań plastikowych. W zależności od lokalizacji pewne rodzaje plastiku mogą nie spełniać kryteriów systemu zarządzania odpadami. W rezultacie konsumenci są zdezorientowani i wprowadzani w błąd. Fakty są takie, że branża opakowań nie była dotąd z nimi wystarczająco szczera w tym temacie.

Recycling paper

Recykling jest oczywiście lepszym rozwiązaniem, niż pozwalanie na zanieczyszczanie oceanów plastikowymi odpadami. Zdarza się jednak, że recykling niektórych rodzajów plastiku jest bardzo energochłonny. Niektóre materiały, takie jak torebki spożywcze czy polistyren, z technicznego punktu widzenia można przetworzyć; jest jednak mało prawdopodobne, że to się wydarzy. Trudno ocenić, czy z punktu widzenia ochrony środowiska lepiej poddać je recyklingowi czy nie. Proces ten pozostawia duży ślad węglowy, związany z transportem i ich właściwościami wynikającymi z niskiej masy. To może sprowadzać się do konieczności pójścia na kompromis między emisją dwutlenku węgla, a możliwością recyklingu takiego produktu. Czy naprawdę musimy wybierać między ograniczaniem zmian klimatu, a oceanami bez plastiku? W przypadku torebek foliowych jest zaledwie kilka zakładów na świecie, które są technicznie przygotowane do ich recyklingu. Transport tych materiałów przez pół świata w celu ich przetworzenia wygenerowałby bardzo duży ślad węglowy, nie wspominając o kosztach. Czy recykling zaczął zjadać własny ogon?

Trudno ocenić, co jest najlepszym wyjściem, ponieważ nie dysponujemy metodami umożliwiającymi dokładne zmierzenie i porównanie obu scenariuszy. Fakt jest taki, że dziś nadal produkuje się mnóstwo opakowań plastikowych, których recykling będzie dużym problemem.   

Czy plastik na prawdę będzie żył wiecznie?

Blisko jedna trzecia produkowanego plastiku wnika w nasze ekosystemy i pozostaje w nich przez setki lat. Na szczęście sprawa nie wygląda tak źle, jak mogłoby się wydawać. Narracja dotycząca plastiku jest pełna niuansów, podobnie, jak proponowane wyjścia z sytuacji. Największe marki i sprzedawcy detaliczni zaczynają rozumieć, że rozwiązaniem prowadzącym do bardziej ekologicznej i innowacyjnej przyszłości jest połączenie wielu inicjatyw. Liczy się każdy element tej układanki. Ślepe zapatrzenie w recykling nie jest sensownym wyjściem – dla niektórych plastików nie ma już rynku zbytu. Jednym z głównych pytań jest to, kto będzie później korzystał z poddanego recyklingowi plastiku. Istnieje wiele godnych pochwały inicjatyw, takich jak przeprowadzany przez Terracycle recykling plastików, których wcześniej nie można było przetworzyć. W tym wspaniałym przedsięwzięciu bierze udział wiele znanych marek, proces ten jednak skutkuje downcyklingiem, czyli obniżeniem jakości plastiku. Musimy zadać sobie pytanie, czy recykling jest faktycznie jedynym wyjściem. Odpowiedź brzmi: oczywiście nie. Chcemy inwestować w rozwiązania zapewniające wyższą jakość, takie jak recracking plastiku, które są bardziej proekologiczne i ekonomicznie opłacalne.

Zgodnie z opublikowanym w 2017 r. raportem „The New Plastics Economy: Catalysing action”, opublikowanym przez  World Economic Forum oraz Ellen MacArthur Foundation, powinniśmy zmierzać w stronę gospodarki obiegowej i nie dopuszczać do tego, by plastikowe opakowania stały się odpadem lub zanieczyszczał środowisko. Raport przedstawia plan działania, który został już przyjęty przez ponad 40 liderów w przemyśle. Zgodnie z jego założeniami należy zwiększyć poziom recyklingu i ponownego wykorzystania plastiku do 70%, pozostałe 30% uznając za pole rozwoju dalszych innowacji i nowych projektów.    

“Musimy pilnie poddać transformacji globalny system przepływu plastiku w branży opakowań. To niezbędne, jeżeli chcemy dalej czerpać korzyści z tego wszechstronnego materiału (…)”

Źródło: Paul Polman, CEO, Unilever

Istnieją trzy strategie, które sprzyjają przeprowadzeniu transformacji globalnego systemu przepływu plastiku w branży opakowań. Po pierwsze, należy wyeliminować zużycie problematycznego i niepotrzebnego plastiku radykalnie zwiększając wskaźniki recyklingu i podnosząc jego jakość. Ellen MacArthur Foundation stwierdza, że “bez gruntownego przeprojektowania
i wprowadzenia innowacji ok. 30% opakowań plastikowych nigdy nie zostanie ponownie wykorzystanych lub poddanych recyklingowi”
. Fundacja zachęca firmy, by opracowywały nowe technologie (np. recykling chemiczny) w celu ponownego przetworzenia plastiku, który obecnie nie nadaje się do recyklingu. Promuje również opakowania kompostowalne. Po drugie, ponowne wykorzystanie plastiku, tworzy atrakcyjne ekonomicznie rozwiązanie przynajmniej dla 20% opakowań plastikowych. Dlatego należy wprowadzić innowacyjne strategie w obszarze opakowań, by mieć pewność, że plastik, którego potrzebujemy, można ponownie wykorzystać, poddać recyklingowi lub kompostować. Ponadto trzeba rozwinąć nowe modele gospodarki obiegowej, w której plastikowe opakowania jednorazowe zostaną zastąpione przez takie, które można ponownie wykorzystać. Należy wreszcie wprowadzić w obieg wszystkie plastikowe elementy z których korzystamy, efektywniej wykorzystując opakowania. Dzięki temu pozostaną one w użyciu i nie będą zanieczyszczać środowiska. Nowe podejście do projektowania opakowań
i zarządzania nimi po wykorzystaniu wzmocniłoby recykling jako atrakcyjną alternatywę dla wysypiska śmieci, spalarni i odzyskiwania energii dla pozostałych 50% opakowań plastikowych.

Opakowanie tekturowe: Święty Graal

Branża opakowań musi wybrać drogę bardziej przemyślanych rozwiązań. Tektura falista może odegrać tu kluczową rolę. Część zmian można wprowadzić w prosty sposób:   

Szybki efekt

Plastikowe rozwiązania zazwyczaj są skomplikowane. Istnieją jednak proste i ekologiczne alternatywy. Poniżej znajdziesz kilka przykładów, rekomendowanych przez DS Smith:

  • Folia termokurczliwa

Powszechnym i całkowicie zbędnym zastosowaniem folii termokurczliwej jest stosowanie jej jako opakowanie zbiorcze butelek czy puszek. Po prostu pozbądź się jej. Nie ma żadnej przewagi nad tekturowymi tackami, można ją wyeliminować wprowadzając kilka zmian w konstrukcji tacki.    

  • Koszyczki

Owoce i warzywa są często transportowane w koszyczkach. Plastik, z którego się je wykonuje, jest jednym z najtrudniejszych do recyklingu. Plastikowe koszyczki można z łatwością zastąpić koszyczkami z tektury falistej. Wkrótce pojawią się również alternatywne rozwiązania, zastępujące folię osłaniającą towar w koszyczku.   

  • Polistyren

Materiał jest lekki, problem jednak w tym, że jego recycling nie ma uzasadnienia ekonomicznego. Polistyren prawdopodobnie zniknie z rynku w przyszłej dekadzie. Możesz zrezygnować z niego już dziś stosując odpowiednio zwymiarowane opakowanie tekturowe z odpowiednimi zabezpieczeniami – to takie proste!  

  • Wypełnienie pustej przestrzeni w paczce e-commerce

Folia bąbelkowa lub poduszki wypełnione powietrzem wykonane są z folii elastycznej. Ich wskaźnik recyklingu wynosi zaledwie 7-15%. Rozwiązanie jest proste – papierowo-tekturowy materiał bąbelkowy i opakowania o dopasowanych rozmiarach. 

Trzeba jasno powiedzieć, że jedno proste rozwiązanie nie sprawi, że plastik przestanie zanieczyszczać oceany. Tektura falista to nie Święty Graal - jak już zapewne wiesz, narracja w tej kwestii jest znacznie bardziej skomplikowana. Trzeba jednak sprawić, by korzystano z niej częściej niż obecnie. Pojawia się wiele fantastycznych nowych rozwiązań, takich jak w pełni kompostowalna folia czy innowacyjne, nowe zastosowania tektury falistej. Dobry przykład to jednorazowe kubki na kawę. Wszyscy wiedzą, że używanie kubków, które można ponownie wykorzystać, jest lepsze dla środowiska; wielu z nas tego jednak nie robi. DS Smith opracował schemat odbioru i recyklingu jednorazowych kubków od różnych firm w Wielkiej Brytanii, który wykorzystuje specjalnie zaprojektowany Coffee Cup Drop Box. Narzędzie to umożliwia recykling setek milionów kubków rocznie.  

Chcesz dowiedzieć się więcej o tym, jak DS Smith realizuje wyzwania związane z zastąpieniem plastiku? Przeczytaj nasz raport, który możesz pobrać klikając w link poniżej.

 

Sam Jones
Sam Jones Function Sam.Jones@dssmith.com

O autorze

Sam is responsible for oversight of the Group sustainability strategy and its ongoing development and coordination through the Group Sustainability Committee. Complimentary to this he is responsible for leveraging DS Smith's sustainability credentials to maximise value with internal and external stakeholders, including customers, investors, employees and regulators, capturing the value and benefits for the business.